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È vero che l’Apigenina, un composto presente in diverse piante è in grado di svolgere un’azione antitumorale?

E’ parzialmente vero, se con il termine di azione antitumorale ci si riferisce ai risultati di studi di laboratorio che hanno documentato l’inibizione della proliferazione di cellule tumorali. Tuttavia, l’affermazione è falsa se ci si riferisce alla efficacia clinica: non esistono evidenze che abbiano dimostrato l’utilità dell’assunzione di apigenina allo scopo di ridurre il rischio di sviluppare un tumore, o allo scopo di contrastarne la crescita in pazienti oncologici.

LA SMENTITA DELLA SCIENZA

Numerosi siti web hanno definito l’apigenina “il composto che uccide il cancro”, oppure definiscono il sedano (che ne contiene rilevanti quantità) come “supereroe contro il cancro” e “impressionante arma antitumorale”. Che cos’è la sostanza che, secondo questi titoli mirabolanti, sarebbe in grado di distruggere il tumore? L’apigenina è un flavone presente in numerosi vegetali, ad esempio nelle foglie di sedano e prezzemolo, nonché nelle foglie di camomilla.

L’apigenina ha proprietà antiinfiammatorie, antiossidanti e anti-tumorali [1,2]. Ma da dove nascono le suddette eclatanti affermazioni? Proprio da alcuni esperimenti di laboratorio, che hanno evidenziato una interessante e promettente attività antitumorale.

Nel 2011, ad esempio, ha avuto grande risonanza, essendo stato ripreso anche da articoli di giornale, uno studio di laboratorio condotto nei ratti, che ha suggerito la promettente attività dell’apigenina nei confronti del tumore della mammella [3]. Nel dettaglio, lo studio è stato condotto su animali di laboratorio (i ratti Sprague-Dawley), che sviluppano tumori della mammella dipendenti dalla stimolazione ormonale. Lo studio ha evidenziato che la somministrazione di apigenina era in grado di diminuire e ritardare significativamente la comparsa dei tumori, suggerendo per la molecola un potenziale ruolo di chemioprevenzione (vale a dire di efficacia nel prevenire la comparsa dei tumori).

Analogamente, nella letteratura scientifica sono presenti numerosi altri esperimenti condotti con l’apigenina su modelli di laboratorio di tumore della prostata [4], tumore del colon [5] e varie altre neoplasie.

Va sottolineato che, pur trattandosi di risultati interessanti, si tratta di un’evidenza cosiddetta preclinica (vale a dire limitata a modelli sperimentali), e quindi non sarebbe corretto basarsi su tali dati per raccomandare, nella pratica clinica, l’assunzione di apigenina allo scopo di prevenire (nei soggetti sani) o rallentare / contrastare (nei pazienti oncologici) la crescita tumorale. Ad oggi, quindi, non ci sono evidenze cliniche sufficienti per raccomandare l’assunzione farmacologica di apigenina.

Vegetali come il sedano e il prezzemolo possono essere usati – nelle quantità normalmente usate – come parte di una dieta equilibrata, ma non possono in alcun modo sostituire le terapie standard, né è provato che ne migliorino l’efficacia se assunte come integratori. 

 

Fonti informative

  1. Madunić J, Madunić IV, Gajski G, Popić J, Garaj-Vrhovac V. Apigenin: A dietary flavonoid with diverse anticancer properties. Cancer Lett. 2018 Jan 28;413:11-22. doi: 10.1016/j.canlet.2017.10.041. Epub 2017 Oct 31. PubMed PMID:29097249.
  2. Salmani JMM, Zhang XP, Jacob JA, Chen BA. Apigenin’s anticancer properties and molecular mechanisms of action: Recent advances and future prospectives. Chin J Nat Med. 2017 May;15(5):321-329. doi: 10.1016/S1875-5364(17)30052-3. Review. PubMed PMID: 28558867.
  3. Mafuvadze B, Benakanakere I, López Pérez FR, Besch-Williford C, Ellersieck MR, Hyder SM. Apigenin prevents development of medroxyprogesterone acetate-accelerated 7,12-dimethylbenz(a)anthracene-induced mammary tumors in Sprague-Dawley rats. Cancer Prev Res (Phila). 2011 Aug;4(8):1316-24. doi:10.1158/1940-6207.CAPR-10-0382. Epub 2011 Apr 19. PubMed PMID: 21505181; PubMed Central PMCID: PMC3151306.
  4. Erdogan S, Doganlar O, Doganlar ZB, Serttas R, Turkekul K, Dibirdik I, Bilir A. The flavonoid apigenin reduces prostate cancer CD44(+) stem cell survival and migration through PI3K/Akt/NF-κB signaling. Life Sci. 2016 Oct 1;162:77-86. doi: 1016/j.lfs.2016.08.019. Epub 2016 Aug 26. PubMed PMID: 27569589.
  5. Wang B, Zhao XH. Apigenin induces both intrinsic and extrinsic pathways of apoptosis in human colon carcinoma HCT-116 cells. Oncol Rep. 2017 Feb;37(2):1132-1140. doi: 10.3892/or.2016.5303. Epub 2016 Dec 8. PubMed PMID: 27959417.