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È vero che il veleno di scorpione è efficace contro il cancro?

No, è falso. Ad oggi, non vi è alcun dato che estratti dei veleni degli scorpioni siano efficaci in pazienti affetti da tumore, e l’impiego di tali sostanze va scoraggiato.

LA SMENTITA DELLA SCIENZA

I veleni degli scorpioni sono cocktail di sostanze chimiche con varie possibili azioni biologiche (amine biologiche, proteine, peptidi, sali organici, neurotossine).

Alcune delle sostanze estratte dai veleni degli scorpioni hanno dimostrato su linee cellulari una potenziale attività contro alcuni tipi di tumore. Ad esempio la clorotossina sembra essere attiva contro cellule di glioblastoma 1.

Altri estratti quali la neopladina hanno efficacia contro linee cellulari di tumore della mammella 2.

Tuttavia, va sottolineato che l’efficacia dimostrata su modelli preclinici (in laboratorio su linee cellulari) non sempre di traduce in efficacia accertata quando le sostanze sperimentali vengono utilizzati nei pazienti.

Un farmaco prima di essere autorizzato per l’immissione in commercio deve attraversare un percorso specifico e complesso di sperimentazioni (dalla fase I alla fase III) che garantisce la sicurezza e l’efficacia delle sostanze che verranno utilizzate sui pazienti. In generale solo il 3% degli studi clinici fatti su pazienti (trial clinici) poi conducono all’approvazione del farmaco. Il restante 97% fallisce o per inefficacia o per tossicità del farmaco 3.

Gli studi clinici finora condotti su pazienti con estratti di veleno di scorpione, come ad esempio lo studio di Vidatox in pazienti con epatocarcinoma, non hanno dimostrato una chiara efficacia antitumorale di tali sostanze 4.

Referenze e fonti informative:

  1. Lyons SA, O’Neal J, Sontheimer H. Chlorotoxin, a scorpion-derived peptide, specifically binds to gliomas and tumors of neuroectodermal origin. Glia. 2002 Aug;39(2):162-73
  2. D’Suze G, Rosales A, Salazar V, Sevcik C. Apoptogenic peptides from Tityus discrepans scorpion venom acting against the SKBR3 breast cancer cell line. 2010 Dec;56(8):1497-505
  3. Dahlin E, Nelson GM, Haynes M, Sargeant F. Success rates for product development strategies in new drug development. J Clin Pharm Ther. 2016 Apr;41(2):198-202
  4. Giovannini C, Baglioni M, Baron Toaldo M, Cescon M, Bolondi L, Gramantieri L. Venom from Cuban Blue Scorpion has tumor activating effect in hepatocellular carcinoma. Sci Rep. 2017 Mar 21;7:44685